Probiotik bermanfaat lebih dari sekedar kesehatan saluran cerna. Faktanya, ada produk probiotik khusus yang dapat membantu mencegah dan mengobati kondisi urogenital wanita seperti vaginosis bakterial, kandidiasis vulvovaginal, infeksi saluran kemih, dan komplikasi terkait dari ketiganya.

Ini seharusnya tidak menjadi kejutan besar. Jumlah penelitian yang baik yang sedang dilakukan tentang probiotik gastrointestinal terus meningkat setiap tahun. Dan meskipun saluran vagina tidak terhubung secara internal ke saluran pencernaan, keduanya terkait erat. Bakteri yang melewati sistem pencernaan dapat naik melalui perineum ke vagina. Jadi hampir tidak perlu mengharapkan apa yang meningkatkan kesehatan saluran cerna memiliki relevansi dengan kesehatan urogenital. Namun, keduanya tidaklah sama. Meskipun mikrobiota usus memiliki kemiripan dengan mikrobiota vagina, merawat mikrobiota usus saja mungkin tidak cukup untuk memastikan kesehatan urogenital.

Mikrobiota Vagina: Apa Artinya?
Mikrobiota yang biasanya ditemukan di vagina terdiri dari sejumlah besar lactobacilli (batang gram positif) dan sejumlah kecil batang gram negatif dan coccobacilli gram positif. Satu mililiter cairan vagina rata-rata mengandung sekitar 100 juta mikroorganisme dari 5-10 spesies, 95% di antaranya berasal dari genus Lactobacillus (Anukam, 2006).

Bakteri yang hidup di vagina secara substansial serupa pada semua wanita di seluruh dunia. Ini merupakan indikasi dari hubungan yang telah terjalin sejak lama dan tetap kuat dari waktu ke waktu. Dari perspektif evolusi, tren seperti itu menunjukkan keunggulan adaptif bagi bakteri dan manusia. Tapi kenapa? Jawaban sederhananya adalah bahwa bakteri tertentu mendapatkan tempat yang hangat dan lembab untuk hidup dan sebagai gantinya, melindungi vagina dan membantu menghambat pertumbuhan patogen.

Kesehatan Dari Sedikit
Sudah lama dipercaya bahwa lactobacilli, dalam jumlah besar, meningkatkan kesehatan vagina dengan membantu menjaga pH asam di vagina. Logikanya tampaknya masuk akal: peningkatan pH vagina dan penurunan jumlah laktobasilus merupakan gejala dari berbagai infeksi. Asam ergo laktat yang menghasilkan laktobasilus kemungkinan besar mencegah infeksi dengan mempertahankan pH vagina yang rendah. Alasan ini telah menyebabkan rekomendasi konsumsi yogurt dengan harapan bahwa lactobacilli, terutama L. acidophilus, dan “kultur aktif” lainnya harus meningkatkan kesehatan vagina.

Menyodok di balik tudung teori ini menyebabkan beberapa pengamatan yang menarik. Peneliti menemukan bahwa interaksi mikroorganisme di dalam vagina lebih kompleks daripada modulasi pH sederhana. DAS: menemukan wanita sehat yang tampaknya kurang kolonisasi oleh lactobacilli. Jika sejumlah besar laktobasilus diperlukan untuk mengatur pH vagina pada kebanyakan wanita, bagaimana pengecualian ini dapat disesuaikan? Ternyata para wanita ini tidak kekurangan lactobacilli, mereka hanya hadir sebagai minoritas yang sangat kecil. Tetapi fakta bahwa mereka ada dalam jumlah kecil menunjukkan bahwa ada mekanisme kesehatan vagina yang lebih kuat daripada produksi asam laktat sederhana.

Produksi asam laktat ternyata tidak penting; sesuatu yang mirip dengan aturan urogenital 90:10 telah diidentifikasi. Kebanyakan strain lactobacillus menghasilkan asam laktat, tetapi hanya beberapa strain yang menghasilkan bakteriosin dan faktor pengatur spesifik lainnya yang menghambat adhesi, kolonisasi, pertumbuhan dan kelangsungan hidup spesies yang tidak diinginkan. Faktor-faktor spesifik tersebut dapat memiliki pengaruh yang menonjol bahkan pada konsentrasi yang sangat rendah. Dan strain yang memproduksinya dapat hadir dalam jumlah yang sangat kecil, tetapi masih memiliki pengaruh besar pada kesehatan urogenital. Wanita sehat dengan sedikit lactobacilli membantu menjelaskan hal ini.

Bakteri Vaginosis: Di Bawah Radar
Bacterial vaginosis (BV) adalah infeksi vagina yang paling umum dan diyakini menjadi masalah bagi sekitar 10-29% populasi wanita pada waktu tertentu (Allsworth, 2007; Reid dan Heinemenn, 1998). Penting untuk diketahui bahwa kadar laktobasilus cenderung melacak kadar estrogen. Artinya, bahkan bagi wanita yang merasa sehat, risiko infeksi dapat meningkat jika kadar estrogen rendah, seperti pada awal dan akhir siklus menstruasi, atau setelah menopause. BV diperkirakan membebani sistem perawatan kesehatan sebanyak lebih dari 4 juta kunjungan kantor per tahun di AS saja (Van Kessel, 2003). Namun terlepas dari angka-angka ini, diyakini bahwa banyak kasus BV masih tidak diobati atau dianiaya.

BV bisa menjadi salah satu masalah yang muncul saat mikrobiota vagina menjadi tidak seimbang. BV ditandai dengan pergeseran mikrobiota vagina dari sebagian besar mikroorganisme komensal seperti lactobacilli, ke spesies lain seperti dalam genera Gardnerella, Atopobium, dan Prevotella. Beberapa organisme ini menghasilkan amina yang meningkatkan pH di vagina dan menyebabkan bau “amis”. Secara klinis, kriteria Amsel atau penilaian Nugent digunakan untuk mendiagnosis BV.

Gejala BV agak mirip dengan infeksi jamur, yang lebih banyak disadari wanita. Karena gejala ini cenderung menjadi topik sensitif dan karena perawatan antijamur yang dijual bebas sudah tersedia, banyak wanita mencoba mengobati BV dengan pengobatan antiragi. Sayangnya, perawatan antijamur tidak membantu mengobati BV dan bahkan dapat memperburuknya.

Ons Pencegahan
Meskipun tidak terhubung secara internal, bakteri yang melewati saluran pencernaan dapat naik ke vagina melalui jarak eksternal pendek perineum. Ini sepenuhnya normal dan bukan masalah kebersihan yang buruk. Faktanya, ini adalah cara umum menuju vagina bagi sebagian besar penduduk. Mengetahui hal ini, masuk akal bahwa lingkungan urogenital yang sehat dapat dimulai dengan saluran pencernaan yang sehat.

Mikrobiota usus yang menguntungkan, lebih cenderung berkembang bila terpapar diet tinggi serat (terutama serat prebiotik) dan rendah gula sederhana dan karbohidrat olahan. Bakteri patogen cenderung berkembang biak lebih cepat daripada bakteri probiotik saat terpapar ciri khas diet tinggi makanan olahan ini. Semakin sehat mikrobiota usus, semakin rendah konsentrasi organisme pengganggu yang berpindah dari saluran pencernaan ke vagina. Makan yogurt dengan kultur aktif hidup dapat membantu, meskipun bukti klinis yang mendukung hal ini masih samar-samar. Kesehatan pencernaan mungkin lebih baik dilayani dengan mengonsumsi produk atau suplemen probiotik yang mengandung banyak strain yang secara klinis didokumentasikan untuk mendukung kesehatan.

Wanita juga dapat bertindak pencegahan terhadap BV dengan produk probiotik yang telah dievaluasi secara khusus untuk kesehatan vagina dan terbukti meningkatkan mikrobiota vagina yang sehat. Pilihan ideal adalah strain yang pada awalnya diisolasi dari wanita sehat dan dikarakteristikkan dengan baik untuk melawan pelanggar vagina. Ada sangat sedikit produk di pasaran yang dibuat dengan strain probiotik yang benar-benar memenuhi standar ini. Dua strain yang dilakukan adalah Lactobacillus rhamnosus GR-1 dan Lactobacillus reuteri RC-14. Digunakan bersama, L. rhamnosus GR-1 dan L. reuteri RC-14 telah terbukti mempromosikan mikrobiota vagina yang sehat yang penting dalam membantu mencegah BV (lihat “Tinjauan Penelitian”).

Pengobatan BV & Probiotik
Pengobatan standar untuk vaginosis bakterial melibatkan terapi antibiotik, baik yang diberikan secara oral atau diterapkan secara lokal. Rute oral biasanya melibatkan konsumsi metronidazole atau klindamisin setiap hari selama satu minggu. Secara lokal, gel metronidazol atau krim klindamisin 2% juga dapat diresepkan untuk durasi yang sama. Beberapa laporan menemukan bahwa menggunakan klindamisin menyebabkan tingkat kekambuhan yang lebih besar daripada metronidazol. Selain itu, penggunaan klindamisin secara lokal dikontraindikasikan untuk wanita hamil karena kemungkinan berhubungan dengan cacat lahir. Terlepas dari pilihan antibiotik mana yang digunakan, statistik menunjukkan bahwa sekitar 30% infeksi BV kambuh dalam satu bulan dan sekitar 80% dalam 9 bulan.

Semakin banyak dokter yang merekomendasikan agar pasiennya mengikuti rejimen antibiotik dengan probiotik untuk kesehatan gastrointestinal, untuk meningkatkan bakteri menguntungkan yang telah dimatikan. Saran yang sama berlaku untuk probiotik urogenital. Mikrobiota vagina rentan terhadap antibiotik spektrum luas seperti mikrobiota usus. Dan meskipun tidak ada bukti kuat yang menunjukkan probiotik saja efektif sebagai pengobatan untuk infeksi yang ada, suplementasi probiotik dapat memberikan keuntungan sebelum, selama dan setelah pengobatan antibiotik. Seperti yang dirangkum dalam “Research Review”, beberapa jenis probiotik bahkan dapat meningkatkan efektivitas pengobatan BV dengan antibiotik.

Efek Sekunder BV: Persalinan Prematur & Risiko Akuisisi IMS
Kesadaran tentang BV sangat penting karena dapat menyebabkan masalah kesehatan yang lebih serius daripada gejala langsung yang cenderung diperhatikan wanita: iritasi, penurunan kesejahteraan, dan penurunan kesehatan seksual. BV dapat menyebabkan peradangan lokal, peningkatan kerentanan terhadap infeksi menular seksual, dan peningkatan risiko persalinan prematur pada wanita hamil.

Di A.S. 7-10% dari semua bayi dilahirkan prematur, sementara diperkirakan bahwa wanita yang mengancam persalinan prematur menghabiskan biaya sistem perawatan kesehatan A.S. $ 360 M per tahun. Jumlah total kelahiran prematur sebenarnya telah meningkat di AS selama sepuluh tahun terakhir, juga. Ini agak mengganggu, meski tidak luar biasa. Wanita hamil semakin banyak diberi antibiotik untuk menangkis streptokokus grup B yang ditemukan di vagina mereka dan juga sebagai tindakan pencegahan ketika kantung ketuban pecah sebelum waktunya. Peningkatan penggunaan antibiotik rata-rata berarti serangan yang lebih sering pada mikrobiota vagina wanita hamil yang menyebabkan risiko BV secara keseluruhan yang lebih besar.

Meskipun ilmu kedokteran tidak memiliki pemahaman yang baik tentang apa yang menyebabkan persalinan prematur, telah diketahui selama beberapa waktu bahwa ada korelasi antara kejadian BV pada ibu hamil dan persalinan prematur (Chaim, 1997; Hillier, 1992; Purwar, 2001 ). Seperti yang telah disebutkan di atas, antibiotik yang digunakan untuk mengobati BV atau kondisi lain dapat menyebabkan komplikasi selama kehamilan dan mengganggu mikrobiota ibu. Gangguan mikrobiota menjadi perhatian karena penularan bakteri endogen dari ibu ke bayi terjadi selama kelahiran dan tidak lama kemudian, membantu membentuk mikrobiota dan sistem kekebalan bayi yang baru lahir. Karena asosiasi ini, penggunaan antibiotik untuk ibu hamil memiliki kelemahan. Sebelumnya telah dihipotesiskan bahwa terapi probiotik dapat membantu menghilangkan kondisi yang menyebabkan persalinan prematur dan karenanya menghindari persalinan prematur itu sendiri (Reid, AJOG, 2003). Beberapa penelitian pendahuluan menunjukkan bahwa probiotik urogenital dapat membantu mengurangi risiko persalinan prematur (lihat “Review Penelitian”).

Infeksi seksual menular
Insiden BV juga dikaitkan dengan kejadian infeksi menular seksual yang lebih besar seperti HIV (Anukam, Sex Transm Dis, 2006; Sewankambo, 1997), cytomegalovirus (Ross, 2005), chlamydia (Nilsson, 1997; Joesoef, 1996), Gonore (Joesoef, 1996) dan penyakit radang panggul (Brotman, 2007). Untuk sebagian besar, hubungan antara BV dan peningkatan risiko IMS tetap menjadi pertanyaan penyebab atau korelasi. Penelitian berlanjut untuk memahami mekanisme akuisisi BV dan IMS serta hubungan antara keduanya.

Kandidiasis Vulvovaginal: Bakteri v. Ragi
Lebih dikenal sebagai ragi vaginitis atau bahasa sehari-hari sebagai “infeksi jamur”, sekitar 75% wanita mengalami kandidiasis vulvovaginal (VVC) dalam hidup mereka. Masalah mikrobiota bakteri yang berulang, seperti BV, dapat membuat VVC lebih umum, lebih mungkin kambuh, dan wabah lebih sulit diobati. Perawatan resep standar termasuk antimikotik oral seperti flukonazol yang digunakan setiap hari selama dua minggu. Krim antijamur lokal dan pessaries umum ditemukan dengan resep atau tersedia tanpa resep. Perawatan topikal memiliki kecenderungan untuk menghilangkan bagian yang dangkal tanpa mencapai bagian yang tertanam dari organisme penyebab. Perawatan VVC juga dapat menghambat pertumbuhan lactobacillus endogen yang ada di vagina.

Hasil VVC dari proliferasi berlebihan spesies Candida (Candida albicans menyumbang 85-90% infeksi), sekelompok organisme yang umumnya ada di vagina pada tingkat yang rendah. Mekar Candida sering menyebabkan peningkatan peradangan pada mukosa vagina dan dapat menyebabkan keputihan dan iritasi. VVC sering ditandai dengan cairan kental, keputihan dan tidak seragam yang biasanya tidak memiliki bau “amis”. Iritasi selama hubungan seksual dan rasa gatal / radang pada vagina dan sekitarnya sering terjadi. Secara klinis, pemeriksaan mikroskopis dari apusan vagina setelah pengobatan dengan 10% KOH dapat memungkinkan visualisasi hifa Candida.

Mikrobiota urogenital yang sehat menurunkan risiko VVC. Seperti yang telah dibahas sebelumnya, ada beberapa langkah yang dapat diambil wanita untuk mempromosikan mikrobiota urogenital yang sehat termasuk mengonsumsi strain probiotik yang ditargetkan. Penggunaan probiotik profilaksis merupakan salah satu cara untuk mendukung mikrobiota yang sehat dan menghambat pertumbuhan jamur Candida yang tidak terkendali (Reid, 2003, FEMS). Tidak ada penelitian probiotik sampai saat ini yang menunjukkan kemanjuran dalam mengobati infeksi yang sudah ada saja, tetapi ada beberapa hasil awal yang menyarankan pengobatan antijamur standar yang dikombinasikan dengan L. rhamnosus GR-1 / L. reuteri RC-14 probiotik menghasilkan gejala infeksi jamur yang jauh lebih sedikit dibandingkan dengan pengobatan standar saja (lihat “Review Penelitian”).

Bakteri Tidak Pada Tempatnya
Diperkirakan bahwa 25-30% wanita berusia antara 20 dan 40 tahun pernah mengalami setidaknya satu kali infeksi saluran kemih (ISK). Dalam 85% kasus, bakteri yang menyebabkan ISK berasal dari usus atau vagina sendiri. Infeksi berulang sering terjadi. Hampir 20% wanita yang mengidap satu ISK akan mengidap ISK lain.

ISK dapat menjadi korban lain dari mikrobiota urogenital yang tidak sehat. ISK adalah infeksi bakteri pada sistem saluran kemih termasuk ginjal, ureter, kandung kemih, dan uretra. Infeksi saluran kemih adalah salah satu penyebab paling umum kunjungan dokter bagi wanita. ISK biasanya muncul dengan seringnya ingin buang air kecil bersama dengan sensasi terbakar saat buang air kecil. Urine bisa tampak keruh atau berbau tidak sedap. Nyeri, nyeri tekan, dan tekanan di dekat kandung kemih juga sering terjadi. Evaluasi klinis khas melibatkan urinanalisis untuk mendeteksi nitrit, leukosit, dan esterase leukosit.

Pengobatan standar untuk ISK melibatkan rejimen antibiotik oral selama 7 hari, biasanya trimetoprim atau kotrimoksazol. Kekambuhan mungkin merupakan indikasi sistitis, di mana bakteri menyerang sel payung membuat faktor kekebalan bawaan dan antibiotik kurang efektif. Mikrobiota urogenital yang sehat menurunkan risiko infeksi saluran kemih. Probiotik urogenital dapat digunakan saat menjalani pengobatan dengan antibiotik untuk mempercepat pemulihan, untuk mengurangi efek samping, dan untuk mulai membangun mikrobiota vagina yang bermanfaat yang akan membantu mencegah kekambuhan.

Secara keseluruhan, pesan yang perlu ditegaskan kembali kepada pasien adalah bahwa kesehatan urogenital bukan tentang tidak adanya bakteri, melainkan keseimbangan yang tepat. Strain probiotik yang telah diuji secara klinis untuk kemanjurannya dalam mendukung kesehatan urogenital adalah pilihan yang sangat baik untuk mempromosikan mikrobiota urogenital yang seimbang dan mencegah infeksi. Pencegahan memerlukan pertimbangan serius karena pilihan pengobatan untuk infeksi vagina terkadang memiliki kemanjuran yang terbatas, terutama untuk infeksi berulang. Strain probiotik urogenital juga dapat menjadi tambahan yang membantu untuk pengobatan standar dalam banyak kasus, membantu mengurangi efek samping dan dalam beberapa kasus meningkatkan kemanjuran pengobatan. Masalah urogenital menjangkiti banyak wanita dan menimbulkan banyak kekhawatiran; wanita sering kali sangat lega mengetahui bahwa masih banyak yang bisa mereka lakukan. Memberitahu mereka.