Sekitar 25 tahun yang lalu saya mulai merumuskan makanan hewan pada saat seluruh industri makanan hewan tampak berlumpur dan berfokus pada hal-hal seperti persentase protein dan lemak tanpa memperhatikan bahan-bahannya. Karena kulit sepatu bot dan sabun bisa membuat makanan hewan dengan persentase “ideal”, jelas bahwa persentase analitis tidak mengakhiri cerita tentang nilai makanan hewan. Saya yakin kemudian, seperti saya sekarang, bahwa makanan tidak bisa lebih baik dari pada bahan penyusunnya. Karena gagasan bahan ini telah tertangkap dalam industri makanan hewan, telah mengambil kehidupan komersial yang mendistorsi dan memutarbalikkan makna filosofi yang mendasari kualitas makanan dan praktik pemberian makan yang tepat. Apakah kesehatan dapat direduksi menjadi bahan yang dimiliki atau tidak dimiliki oleh produk komersial? Meskipun kelihatannya kontradiktif dengan apa yang baru saja saya katakan, sebenarnya tidak. Inilah alasannya.

Persetujuan AAFCO

Publikasi resmi American Association of Feed Control Officials (AAFCO) memberikan kebebasan luas untuk bahan-bahan yang dapat digunakan dalam makanan hewani. Seperti yang telah saya tunjukkan dalam buku saya, The Truth About Pet Foods, bahan yang disetujui dapat mencakup *:

  • sampah kering
  • produk limbah hewan olahan yang belum dikeringkan
  • penggantian serat polietilen (plastik)
  • bulu unggas terhidrolisis
  • rambut terhidrolisis
  • tepung kulit terhidrolisis
  • produk sampingan pembenihan unggas
  • tangki makanan daging
  • kulit kacang
  • cangkang almond giling

Bersamaan dengan itu, badan pengatur yang sama ini melarang penggunaan banyak bahan alami yang terbukti bermanfaat yang dapat ditemukan tersedia untuk konsumsi manusia seperti bee pollen, glukosamin, L-karnitin, spirulina, dan banyak nutraceuticals lainnya. Akan mudah untuk menyimpulkan bahwa alasan tidak mengesampingkan dalam hal apa yang secara resmi dapat atau tidak dapat digunakan dalam makanan hewan.

Dari sudut pandang regulator, mereka beroperasi dari gagasan nutrisi yang sederhana bahwa nilai makanan berkaitan dengan persentase dan bahwa tidak ada manfaat khusus untuk bahan tertentu. Mereka menyangkal puluhan ribu artikel penelitian ilmiah yang membuktikan bahwa jenis bahan dan kualitasnya dapat membuat perbedaan dalam hal kesehatan. Mereka juga bungkam tentang efek merusak dari pemrosesan makanan dan dampak waktu, cahaya, panas, oksigen, dan kemasan pada nilai gizi dan kesehatan.

Bahaya Makanan Hewan Peliharaan Beku Mentah

Pada pandangan pertama, mengingat model pemberian makan yang sempurna yang telah saya jelaskan – mentah, alami, utuh – makanan terbaik mungkin tampak seperti salah satu makanan hewan beku mentah yang sekarang berteriak-teriak untuk menangkap kegilaan “mentah”. Saya minta maaf untuk mengatakan bahwa beberapa pemasok ini bahkan menggunakan buku dan literatur saya untuk meyakinkan pemilik hewan peliharaan bahwa produk beku mereka sesuai rencana. Mereka mengambil sedikit demi sedikit informasi yang baik dan mengubahnya menjadi sesuatu yang sangat melenceng dan menyesatkan konsumen. Selain itu, campuran bahan beku eksotis yang tidak diketahui asalnya, kondisi manufaktur dan pembekuannya pasti tidak ekonomis atau merupakan pilihan terbaik. Mereka mungkin, karena kandungan air dan keadaan mentahnya, menjadi sangat berbahaya.

Kelas Manusia

Lalu ada klaim tentang bahan-bahan yang “disetujui USDA”, bahan-bahan “kelas manusia”, dan bahan-bahan yang dibeli langsung dari konter daging di toko bahan makanan. Sekali lagi, pada pandangan pertama – dan kedangkalan adalah apa yang ingin dihadapi para pemasar – tampaknya makanan seperti itu lebih bermanfaat daripada orang lain. Tetapi label semacam itu hanya menciptakan persepsi kualitas. Orang tidak akan menganggap makanan hewan peliharaan dirancang untuk di alam liar – utuh, mangsa mentah dan bangkai – “kelas manusia” atau “disetujui USDA.” Karena sesuatu tidak “human grade” bukan berarti tidak sehat atau bergizi. Misalnya, jeroan ayam tidak “kelas manusia” tetapi membawa nilai gizi lebih dari dada ayam putih bersih. Orang Amerika berpikir bahwa ceker ayam tidak akan cocok untuk konsumsi manusia tetapi banyak negara timur jauh yang menyukainya. Di sisi lain, steak daging sapi “kelas manusia” yang diberikan kepada hewan peliharaan dapat menyebabkan ketidakseimbangan nutrisi yang serius dan penyakit jika diberi makan secara eksklusif. Makanan hewan yang menciptakan persepsi kualitas dangkal (USDA, tingkat manusia, dll.) Dengan tujuan membuat pemilik hewan peliharaan memberi makan makanan tertentu secara eksklusif bukanlah tentang kesehatan.