Kehamilan adalah masa yang penuh gejolak dalam kehidupan wanita mana pun. Antara hormon yang mengamuk dan perubahan drastis yang terjadi di tubuhnya, setiap wanita hamil dihadapkan pada kekhawatiran dan ketakutan dari semua sisi. Ada keterbatasan fisik baru, pedoman diet yang lebih ketat, dan pertanyaan tentang apa yang terbaik untuk bayi.

Dalam semua itu, kebanyakan wanita hanya ingin tetap sehat: untuk diri mereka sendiri dan untuk bayinya. Ini adalah tujuan yang berharga, dan dapat dicapai dengan jauh lebih mudah berkat fakta dan suplemen nutrisi modern. Sementara sebagian besar wanita mungkin pandai mencoba makan sehat dan bahkan mungkin mengonsumsi vitamin prenatal mereka setiap hari, satu hal mudah yang bisa dilakukan semua wanita hamil untuk diri mereka sendiri dan bayinya adalah mengonsumsi minyak ikan.

Sekilas Tentang Minyak Ikan

Seperti namanya, minyak ikan ditemukan secara alami pada ikan dan makanan laut lainnya. Apa yang disebut sebagai minyak ikan sebenarnya adalah ekstrak dari jaringan berminyak pada beberapa ikan. Sebagian besar dokter dan ahli gizi merekomendasikan untuk memasukkan minyak ikan sebagai bagian dari pola makan yang sehat dan seimbang karena khasiat kesehatannya yang unik, yang mencakup kandungan asam lemak omega 3 tertentu. Meskipun ada banyak asam lemak omega 3 yang ditemukan secara alami dalam berbagai makanan, minyak ikan khususnya memiliki asam DHA dan EPA. Kedua asam unik ini telah terbukti memiliki manfaat kesehatan yang spesifik, mulai dari peningkatan perkembangan otak hingga sifat anti-inflamasi.

Meskipun omega 3 paling umum dikonsumsi melalui ikan, bukti menunjukkan bahwa ikan tidak menciptakan asam lemak omega 3 itu sendiri. Sebaliknya, minyak ikan kaya akan asam lemak karena makanan ikan, yang sangat bergantung pada mikroalga. Oleh karena itu, tidak semua ikan diketahui menyediakan asam dalam dosis tinggi ini, tetapi ikan seperti herring dan sarden, yang memakan alga sebagai bagian dari makanan mereka, seringkali menjadi sumber yang baik untuk itu. Ikan predator lainnya, seperti trout danau atau salmon, mungkin juga kaya akan asam lemak omega 3 ini berkat ikan yang mereka konsumsi sendiri.

Meskipun ikan telah menjadi makanan pokok sehat selama berabad-abad, hanya berkat ilmu pengetahuan modern kita dapat memahami manfaat sebenarnya dari minyak ikan. Minyak ikan pertama kali dikenal karena khasiat kesehatannya dalam hubungannya dengan jantung. Karena asam lemak omega 3 dalam minyak ikan mengandung antikoagulan, mereka telah terbukti meningkatkan aliran darah, yang dapat membantu pasien yang menderita tekanan darah tinggi atau penyakit jantung. Hubungan ini begitu kuat sehingga American Heart Association bahkan memasukkan minyak ikan sebagai bagian dari pedomannya untuk meningkatkan kesehatan jantung, terutama di antara mereka yang sudah berisiko atau menderita penyakit jantung.

Selain kesehatan jantung, omega 3 semakin populer karena kemampuannya untuk meningkatkan fungsi otak. Menurut sebuah penelitian di UCLA, asam lemak omega 3 dalam minyak ikan dapat membantu otak memproduksi protein pelawan plak. Orang yang menderita penyakit seperti Alzheimer telah didokumentasikan kekurangan protein ini. Oleh karena itu, studi UCLA menunjukkan bahwa dengan mengonsumsi minyak ikan, individu dapat meningkatkan protein ini di otak mereka, sehingga mencegah penyumbatan yang menyebabkan hilangnya ingatan selama timbulnya Alzheimer. Penelitian lain dari seluruh dunia telah meneliti dampak minyak ikan pada gangguan mental lain seperti skizofrenia dan depresi, banyak di antaranya menunjukkan hasil positif bagi pasien yang memasukkan minyak ikan sebagai bagian dari makanan mereka.

Secara umum, banyak ahli kesehatan telah menerima dan mendukung minyak ikan sebagai bagian dari gaya hidup sehat. Dalam beberapa tahun terakhir, banyak pekerjaan telah dilakukan untuk mengekstrak minyak ikan untuk penelitian dan juga konsumsi. Hal ini menyebabkan perkembangan berbagai suplemen minyak ikan, yang telah merevolusi cara pendekatan sebagian orang untuk memasukkan minyak ikan ke dalam makanan mereka. Melalui pembuatan suplemen ini, dimungkinkan untuk memantau asupan minyak ikan dengan hati-hati, tanpa beberapa kekhawatiran terkait dengan makan ikan.

Minyak Ikan dan Wanita Hamil

Meskipun minyak ikan bermanfaat bagi orang-orang dari segala usia dan jenis kelamin, ada beberapa manfaat khusus bagi wanita hamil. Karena bayi yang sedang berkembang membutuhkan begitu banyak sumber daya dari tubuh ibu, ibu hamil berisiko mengalami sejumlah gangguan dan kehilangan gizi, yang terkadang dapat berdampak negatif bagi kesehatan dalam jangka panjang. Omega 3 khususnya dapat membantu mencegah kehilangan otak selama kehamilan. Banyak wanita hamil merasa pusing dan pelupa saat mereka mengandung, yang sebagian besar disebabkan oleh pengalihan aliran darah yang terkonsentrasi di dalam rahim. Pengalihan sumber daya ini dapat membuat organ seperti otak rentan, tetapi asam lemak omega 3 dalam minyak ikan dapat membantu melengkapi cadangan alami tubuh agar ibu hamil tetap kuat dalam pikiran dan tubuh.

Bahkan lebih dari itu, omega 3 telah dikaitkan dengan manfaat kesehatan lainnya selama kehamilan. Menurut beberapa studi pendahuluan, wanita dengan jumlah asam lemak omega 3 yang tinggi dalam makanan mereka cenderung tidak mengalami komplikasi seperti pre-eklamsia, persalinan prematur, dan depresi pasca melahirkan. Dalam jangka panjang, beberapa penelitian bahkan menunjukkan bahwa wanita-wanita ini kecil kemungkinannya terkena kanker payudara, berkat kandungan nutrisi asam lemak omega 3.

Bersamaan dengan manfaat ini, minyak ikan selama kehamilan dapat dengan mudah meningkatkan suasana hati dan mengurangi kelelahan secara keseluruhan. Mengingat tekanan fisik dan emosional selama kehamilan, sesuatu yang dapat meningkatkan aliran darah dan meredakan ketegangan dapat menjadi faktor penting untuk kehamilan yang sehat dan bahagia. Sementara tubuh wanita sangat terfokus pada perkembangan bayi, omega 3 memberikan dorongan ekstra untuk mendukung kesehatan dan kesejahteraan ibu.

Dengan manfaat tersebut, sungguh luar biasa bahwa hanya sekitar dua persen wanita hamil yang mengonsumsi Omega 3 dalam jumlah yang disarankan setiap hari. Dari wanita yang tersisa, sebagian besar bahkan tidak mendekati rekomendasi harian. Meskipun perawatan pranatal telah membuat kemajuan besar dalam beberapa tahun terakhir, masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan untuk mendidik wanita tentang nilai asam lemak omega 3 yang diberikannya.

Minyak Ikan dan Janin

Meskipun jelas ada manfaatnya bagi ibu, kasus terkuat untuk memastikan wanita hamil menjalankan pola makan kaya minyak ikan adalah berdasarkan kesehatan janin. Pembentukan bayi adalah proses yang rumit dan terperinci. Semua faktor harus bekerja sama untuk menjadikan setiap bagian tubuh dan setiap kerja internal dari tubuh kecil bayi yang baru lahir. Untuk melakukan ini, tubuh ibu harus memberikan nutrisi untuk memberi janin nutrisi dan energi yang dibutuhkan untuk tumbuh dan berkembang. Nutrisi ini berkisar dari kalsium hingga vitamin A hingga asam folat. Setiap nutrisi membantu perkembangan spesifik.

Ketika berbicara tentang asam lemak omega 3, manfaatnya paling menonjol dalam perkembangan otak dan mata. Pada saat bayi yang baru lahir akhirnya memulai debutnya di dunia, hampir tujuh puluh persen otak bayi terdiri dari DHA dan EPA, dua asam lemak omega 3 yang ditemukan dalam minyak ikan. Persentase ini bisa lebih atau kurang, tergantung jumlah minyak ikan dalam makanan ibu hamil. Bayi dengan persentase tinggi terbukti memiliki perkembangan otak yang kuat, dengan beberapa bukti dari sebuah penelitian dari Harvard Medical School menunjukkan kecerdasan keseluruhan yang lebih tinggi pada usia enam bulan.

Retina bayi baru lahir juga terdiri dari asam lemak ini, dan janin yang sedang tumbuh sangat bergantung pada asam lemak omega 3 dari minyak ikan untuk perkembangan penglihatan yang sehat. Pembentukan retina padat merupakan faktor kunci dalam penglihatan yang baik di kemudian hari, sehingga janin yang menerima porsi asam yang lebih tinggi cenderung memiliki penglihatan yang lebih baik setelah lahir.

Manfaat lain yang diusulkan berkaitan dengan sistem saraf. Komunitas medis umumnya merangkul asam lemak omega 3 sebagai pemain penting dalam perkembangan sistem saraf, membantu menjaga keseimbangan yang diperlukan, yang sangat penting saat janin mengalami pertumbuhan dramatis di dalam rahim.

Tautan kuat ke otak dan sistem saraf ini juga dapat menjelaskan mengapa anak-anak yang menerima jumlah omega 3 yang tepat sebelum dilahirkan memiliki lebih sedikit perilaku dan masalah tidur saat mereka tumbuh. Selain itu, penelitian terbaru mungkin menunjukkan peningkatan koordinasi tangan-mata dan penurunan risiko kemunduran verbal untuk balita yang ibunya mengonsumsi makanan kaya omega 3 selama kehamilan.

Beberapa data awal juga menunjukkan bahwa minyak ikan dapat dikaitkan dengan lebih sedikit alergi. Berita ini bisa menjadi terobosan penting, terutama karena alergi makanan di kalangan anak kecil terus meningkat dalam beberapa tahun terakhir. Namun, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan di Acta Paediatrica, anak-anak yang mengonsumsi minyak ikan dalam jumlah yang cukup dalam makanan mereka cenderung tidak memiliki alergi tersebut sebanyak tiga belas persen, mungkin karena efek anti-inflamasi minyak ikan, yang mana dapat meredakan pembengkakan dan penyempitan saluran napas yang sering dikaitkan dengan alergi makanan berbahaya. Manfaat ini juga dicatat untuk mengurangi prevalensi gangguan seperti eksim, yang ditemukan dalam penelitian yang sama berkurang enam belas persen di antara bayi yang ibunya memiliki cukup asam lemak omega 3 dalam makanan mereka.

Secara keseluruhan, minyak ikan sebagai bagian dari diet kehamilan membantu perkembangan secara keseluruhan, mengurangi risiko banyak penyakit dan penyimpangan perkembangan. Bayi yang ibunya mengonsumsi minyak ikan dalam dosis yang tepat bahkan telah terbukti memiliki berat lahir yang lebih tinggi secara keseluruhan, seperti yang ditunjukkan oleh sebuah penelitian yang dilakukan di University of Bristol di Inggris.

Jelas terlihat bahwa manfaat kesehatan sangat banyak, dan terlebih lagi, masih ditemukan. Anak-anak membutuhkan asam lemak omega 3 untuk perkembangan yang kuat, dan mereka yang menerima jumlah yang cukup selama masa kehamilan cenderung unggul secara fisik dan mental, berkat faktor nutrisi yang kuat yang terkait dengan minyak ikan. Dengan semua manfaat ini, kebanyakan wanita hamil mengalami kesulitan untuk tidak mempertimbangkan menambahkan lebih banyak minyak ikan ke dalam makanan mereka untuk memberikan bayi mereka kesempatan terbaik yang mereka bisa.

Minyak Ikan Setelah Lahir

Meski banyak wanita yang memberikan perhatian ekstra pada kesehatannya selama hamil, bukan berarti melahirkan mendadak jadi ide yang bagus. Sebaliknya, minyak ikan dapat menjadi bagian dari diet sehat apa pun, karena banyak manfaatnya bagi kesehatan. Bagi wanita yang sedang mempertimbangkan untuk menyusui, menjaga asupan minyak ikan yang tinggi dapat terus menunjang kesehatan ibu dan bayinya.

Saat bayi mulai tumbuh dan mulai makan makanan padat, minyak ikan sekali lagi akan menjadi masalah makanan utama. Banyak perusahaan makanan bayi sekarang memperhatikan betapa pentingnya minyak ikan bagi bayi yang sedang berkembang, dan sekarang memiliki lini makanan dan sereal yang mengandung jumlah minyak ikan yang tepat untuk membantu bayi terus mengembangkan pikiran dan tubuh yang kuat. Sebaiknya ibu menyadari hal ini, untuk memastikan bayi mereka memiliki pola makan yang kuat dan seimbang, kaya akan minyak ikan, yang sangat penting selama masa perkembangan yang sangat penting ini.

Memasukkan Minyak Ikan ke dalam Diet Kehamilan

Jelas, dengan banyaknya manfaat kesehatan yang didokumentasikan ini, makan makanan yang kaya asam lemak omega 3 merupakan langkah penting bagi ibu hamil mana pun. Triknya adalah menemukan makanan dan suplemen yang tinggi DHA dan EPA, dua asam lemak omega 3 spesifik yang telah terbukti memiliki efek positif yang kuat pada tubuh manusia. Karena itu, wanita hamil perlu menyadari bahwa tidak semua asam lemak omega 3 sama, dan meskipun semuanya memiliki manfaat kesehatan tertentu, makanan kaya DHA dan EPA-lah yang mengandung nutrisi tambahan.

Satu-satunya cara efektif untuk mencapai dosis DHA dan EPA yang cukup adalah melalui ikan seperti salmon atau halibut. Sementara makanan lain, seperti minyak biji rami dan kenari, juga terkenal dengan asam lemak omega 3, asam yang dikandungnya tidak sekuat atau terkonsentrasi seperti minyak ikan.

Namun, bagi sebagian wanita, makan ikan setiap hari atau bahkan beberapa kali seminggu bisa menjadi prospek yang sulit, terutama bagi mereka yang tinggal lebih jauh di pedalaman. Ikan bisa mahal, sehingga sulit untuk menyesuaikan dengan anggaran yang ketat. Lebih dari itu, ikan dapat menjadi rasa yang didapat bagi sebagian orang, dan wanita lain mungkin menemukan bahwa selera kehamilan mereka yang tinggi tidak dapat menangani rasa kuat dari jenis ikan pilihan ini. Apapun masalahnya, bagi mereka yang tidak bisa atau tidak ingin makan ikan secara teratur, tetap penting untuk mendapatkan anjuran harian untuk asam lemak omega 3 untuk diri mereka sendiri dan bayinya.

Bahkan bagi wanita yang menikmati ikan secara teratur, ada beberapa bahaya yang terkait dengan ikan untuk wanita hamil yang perlu diingat. Selain asam lemak omega 3, sayangnya ikan juga mengandung merkuri tinggi dan bahkan bisa mengandung racun berbahaya lainnya. Karena itu, banyak dokter menganjurkan wanita hamil untuk makan ikan dalam jumlah sedang, untuk menghindari terlalu banyak merkuri dalam makanan mereka, yang bisa berbahaya bagi perkembangan janin.

Karena risiko ini, lebih banyak wanita hamil yang beralih ke suplemen minyak ikan. Suplemen ini telah dikemas dengan minyak ikan dosis pekat, mengandung semua asam lemak omega 3 yang dibutuhkan untuk hari itu dalam satu pil yang mudah ditelan. Dengan cara ini, suplemen adalah pilihan yang bagus, karena mudah dilacak dan mudah disimpan. Dengan mengonsumsi suplemen minyak ikan, seorang wanita hamil tidak perlu khawatir apakah dia sudah cukup atau tidak. Dia hanya perlu meminum pil mereka dan tenang karena dia melakukan semua yang dia bisa untuk bayinya.

Beberapa hal penting yang harus diperhatikan dalam suplemen adalah dosis dan pilnya dijamin bebas merkuri dan dimurnikan secara menyeluruh. Sementara sebagian besar suplemen omega 3 di pasaran telah terbukti rendah merkuri, ada sedikit pengujian untuk memeriksa jumlah racun yang mungkin dikandungnya, jadi penting untuk memilih pil yang tepat, tidak hanya untuk dosis, tetapi juga untuk kualitas ikan yang digunakan. Suplemen ini mudah ditemukan di beberapa supermarket atau toko nutrisi. Banyak wanita menemukan bahwa memesan suplemen semacam itu secara online adalah solusi yang tidak merepotkan dan terjangkau, terutama bila pembelian dilakukan dalam jumlah besar.

Namun, sebaiknya periksa keaslian pil dan pastikan untuk membeli dari dealer yang memiliki reputasi baik. Secara umum, semua wanita harus mendiskusikan keputusan tersebut dengan dokter mereka, terutama saat hamil.

Kesimpulan

Penelitian medis selama bertahun-tahun telah menunjukkan dampak positif minyak ikan terhadap kesehatan secara keseluruhan. Dalam beberapa tahun terakhir, penelitian ini semakin mendokumentasikan manfaat yang diberikan kepada wanita hamil dan janinnya. Wanita hamil dapat memperoleh manfaat dari aliran darah yang lebih baik dan manfaat ekstra untuk jantung, pikiran, dan sistem saraf, yang dapat menjadi sangat penting karena betapa rentannya tubuh wanita hamil selama kehamilan. Dampak positifnya meluas jauh melampaui wanita itu sendiri, dan jelas terlihat pada janin yang sedang berkembang, yang menggunakan asam lemak omega 3 untuk perkembangan otak, mata, dan sistem saraf.

Selain manfaat penting selama kehamilan, penelitian terbaru juga menunjukkan hubungan antara minyak ikan selama kehamilan dan kesehatan ibu dan bayi dalam jangka panjang. Dengan berkurangnya asma dan alergi makanan serta kemungkinan peningkatan kecerdasan secara keseluruhan, sulit untuk tidak terpengaruh oleh bukti yang melimpah.

Namun, seperti halnya suplemen apa pun, ada risiko tertentu yang terkait dengannya, oleh karena itu penting untuk mendapat informasi dan berkonsultasi dengan dokter, terutama selama kehamilan. Sementara banyak ahli merekomendasikan dosis tertentu omega 3 selama kehamilan, sangat penting bahwa wanita yakin dengan kualitas sumber tersebut karena risiko merkuri dan racun lain yang dapat hadir dalam minyak ikan juga.

Karena kehamilan adalah masa perubahan dan pertumbuhan, terkadang ini adalah pertama kalinya beberapa wanita benar-benar melihat kebiasaan kesehatan mereka dan mempertimbangkan apa yang mereka konsumsi ke dalam tubuh mereka. Karena sifat minyak ikan, ini pasti sesuatu yang semua wanita harus pertimbangkan untuk kesehatan mereka sendiri dan juga bayi mereka, selama kehamilan dan seterusnya.

Jika Anda tertarik dengan suplemen prenatal atau postnatal untuk memastikan Anda mendapatkan cukup Omega 3 dengan aman dalam makanan Anda, saya sarankan Anda mempertimbangkan Suplemen Minyak Ikan ini.

Probiotik bermanfaat lebih dari sekedar kesehatan saluran cerna. Faktanya, ada produk probiotik khusus yang dapat membantu mencegah dan mengobati kondisi urogenital wanita seperti vaginosis bakterial, kandidiasis vulvovaginal, infeksi saluran kemih, dan komplikasi terkait dari ketiganya.

Ini seharusnya tidak menjadi kejutan besar. Jumlah penelitian yang baik yang sedang dilakukan tentang probiotik gastrointestinal terus meningkat setiap tahun. Dan meskipun saluran vagina tidak terhubung secara internal ke saluran pencernaan, keduanya terkait erat. Bakteri yang melewati sistem pencernaan dapat naik melalui perineum ke vagina. Jadi hampir tidak perlu mengharapkan apa yang meningkatkan kesehatan saluran cerna memiliki relevansi dengan kesehatan urogenital. Namun, keduanya tidaklah sama. Meskipun mikrobiota usus memiliki kemiripan dengan mikrobiota vagina, merawat mikrobiota usus saja mungkin tidak cukup untuk memastikan kesehatan urogenital.

Mikrobiota Vagina: Apa Artinya?
Mikrobiota yang biasanya ditemukan di vagina terdiri dari sejumlah besar lactobacilli (batang gram positif) dan sejumlah kecil batang gram negatif dan coccobacilli gram positif. Satu mililiter cairan vagina rata-rata mengandung sekitar 100 juta mikroorganisme dari 5-10 spesies, 95% di antaranya berasal dari genus Lactobacillus (Anukam, 2006).

Bakteri yang hidup di vagina secara substansial serupa pada semua wanita di seluruh dunia. Ini merupakan indikasi dari hubungan yang telah terjalin sejak lama dan tetap kuat dari waktu ke waktu. Dari perspektif evolusi, tren seperti itu menunjukkan keunggulan adaptif bagi bakteri dan manusia. Tapi kenapa? Jawaban sederhananya adalah bahwa bakteri tertentu mendapatkan tempat yang hangat dan lembab untuk hidup dan sebagai gantinya, melindungi vagina dan membantu menghambat pertumbuhan patogen.

Kesehatan Dari Sedikit
Sudah lama dipercaya bahwa lactobacilli, dalam jumlah besar, meningkatkan kesehatan vagina dengan membantu menjaga pH asam di vagina. Logikanya tampaknya masuk akal: peningkatan pH vagina dan penurunan jumlah laktobasilus merupakan gejala dari berbagai infeksi. Asam ergo laktat yang menghasilkan laktobasilus kemungkinan besar mencegah infeksi dengan mempertahankan pH vagina yang rendah. Alasan ini telah menyebabkan rekomendasi konsumsi yogurt dengan harapan bahwa lactobacilli, terutama L. acidophilus, dan “kultur aktif” lainnya harus meningkatkan kesehatan vagina.

Menyodok di balik tudung teori ini menyebabkan beberapa pengamatan yang menarik. Peneliti menemukan bahwa interaksi mikroorganisme di dalam vagina lebih kompleks daripada modulasi pH sederhana. DAS: menemukan wanita sehat yang tampaknya kurang kolonisasi oleh lactobacilli. Jika sejumlah besar laktobasilus diperlukan untuk mengatur pH vagina pada kebanyakan wanita, bagaimana pengecualian ini dapat disesuaikan? Ternyata para wanita ini tidak kekurangan lactobacilli, mereka hanya hadir sebagai minoritas yang sangat kecil. Tetapi fakta bahwa mereka ada dalam jumlah kecil menunjukkan bahwa ada mekanisme kesehatan vagina yang lebih kuat daripada produksi asam laktat sederhana.

Produksi asam laktat ternyata tidak penting; sesuatu yang mirip dengan aturan urogenital 90:10 telah diidentifikasi. Kebanyakan strain lactobacillus menghasilkan asam laktat, tetapi hanya beberapa strain yang menghasilkan bakteriosin dan faktor pengatur spesifik lainnya yang menghambat adhesi, kolonisasi, pertumbuhan dan kelangsungan hidup spesies yang tidak diinginkan. Faktor-faktor spesifik tersebut dapat memiliki pengaruh yang menonjol bahkan pada konsentrasi yang sangat rendah. Dan strain yang memproduksinya dapat hadir dalam jumlah yang sangat kecil, tetapi masih memiliki pengaruh besar pada kesehatan urogenital. Wanita sehat dengan sedikit lactobacilli membantu menjelaskan hal ini.

Bakteri Vaginosis: Di Bawah Radar
Bacterial vaginosis (BV) adalah infeksi vagina yang paling umum dan diyakini menjadi masalah bagi sekitar 10-29% populasi wanita pada waktu tertentu (Allsworth, 2007; Reid dan Heinemenn, 1998). Penting untuk diketahui bahwa kadar laktobasilus cenderung melacak kadar estrogen. Artinya, bahkan bagi wanita yang merasa sehat, risiko infeksi dapat meningkat jika kadar estrogen rendah, seperti pada awal dan akhir siklus menstruasi, atau setelah menopause. BV diperkirakan membebani sistem perawatan kesehatan sebanyak lebih dari 4 juta kunjungan kantor per tahun di AS saja (Van Kessel, 2003). Namun terlepas dari angka-angka ini, diyakini bahwa banyak kasus BV masih tidak diobati atau dianiaya.

BV bisa menjadi salah satu masalah yang muncul saat mikrobiota vagina menjadi tidak seimbang. BV ditandai dengan pergeseran mikrobiota vagina dari sebagian besar mikroorganisme komensal seperti lactobacilli, ke spesies lain seperti dalam genera Gardnerella, Atopobium, dan Prevotella. Beberapa organisme ini menghasilkan amina yang meningkatkan pH di vagina dan menyebabkan bau “amis”. Secara klinis, kriteria Amsel atau penilaian Nugent digunakan untuk mendiagnosis BV.

Gejala BV agak mirip dengan infeksi jamur, yang lebih banyak disadari wanita. Karena gejala ini cenderung menjadi topik sensitif dan karena perawatan antijamur yang dijual bebas sudah tersedia, banyak wanita mencoba mengobati BV dengan pengobatan antiragi. Sayangnya, perawatan antijamur tidak membantu mengobati BV dan bahkan dapat memperburuknya.

Ons Pencegahan
Meskipun tidak terhubung secara internal, bakteri yang melewati saluran pencernaan dapat naik ke vagina melalui jarak eksternal pendek perineum. Ini sepenuhnya normal dan bukan masalah kebersihan yang buruk. Faktanya, ini adalah cara umum menuju vagina bagi sebagian besar penduduk. Mengetahui hal ini, masuk akal bahwa lingkungan urogenital yang sehat dapat dimulai dengan saluran pencernaan yang sehat.

Mikrobiota usus yang menguntungkan, lebih cenderung berkembang bila terpapar diet tinggi serat (terutama serat prebiotik) dan rendah gula sederhana dan karbohidrat olahan. Bakteri patogen cenderung berkembang biak lebih cepat daripada bakteri probiotik saat terpapar ciri khas diet tinggi makanan olahan ini. Semakin sehat mikrobiota usus, semakin rendah konsentrasi organisme pengganggu yang berpindah dari saluran pencernaan ke vagina. Makan yogurt dengan kultur aktif hidup dapat membantu, meskipun bukti klinis yang mendukung hal ini masih samar-samar. Kesehatan pencernaan mungkin lebih baik dilayani dengan mengonsumsi produk atau suplemen probiotik yang mengandung banyak strain yang secara klinis didokumentasikan untuk mendukung kesehatan.

Wanita juga dapat bertindak pencegahan terhadap BV dengan produk probiotik yang telah dievaluasi secara khusus untuk kesehatan vagina dan terbukti meningkatkan mikrobiota vagina yang sehat. Pilihan ideal adalah strain yang pada awalnya diisolasi dari wanita sehat dan dikarakteristikkan dengan baik untuk melawan pelanggar vagina. Ada sangat sedikit produk di pasaran yang dibuat dengan strain probiotik yang benar-benar memenuhi standar ini. Dua strain yang dilakukan adalah Lactobacillus rhamnosus GR-1 dan Lactobacillus reuteri RC-14. Digunakan bersama, L. rhamnosus GR-1 dan L. reuteri RC-14 telah terbukti mempromosikan mikrobiota vagina yang sehat yang penting dalam membantu mencegah BV (lihat “Tinjauan Penelitian”).

Pengobatan BV & Probiotik
Pengobatan standar untuk vaginosis bakterial melibatkan terapi antibiotik, baik yang diberikan secara oral atau diterapkan secara lokal. Rute oral biasanya melibatkan konsumsi metronidazole atau klindamisin setiap hari selama satu minggu. Secara lokal, gel metronidazol atau krim klindamisin 2% juga dapat diresepkan untuk durasi yang sama. Beberapa laporan menemukan bahwa menggunakan klindamisin menyebabkan tingkat kekambuhan yang lebih besar daripada metronidazol. Selain itu, penggunaan klindamisin secara lokal dikontraindikasikan untuk wanita hamil karena kemungkinan berhubungan dengan cacat lahir. Terlepas dari pilihan antibiotik mana yang digunakan, statistik menunjukkan bahwa sekitar 30% infeksi BV kambuh dalam satu bulan dan sekitar 80% dalam 9 bulan.

Semakin banyak dokter yang merekomendasikan agar pasiennya mengikuti rejimen antibiotik dengan probiotik untuk kesehatan gastrointestinal, untuk meningkatkan bakteri menguntungkan yang telah dimatikan. Saran yang sama berlaku untuk probiotik urogenital. Mikrobiota vagina rentan terhadap antibiotik spektrum luas seperti mikrobiota usus. Dan meskipun tidak ada bukti kuat yang menunjukkan probiotik saja efektif sebagai pengobatan untuk infeksi yang ada, suplementasi probiotik dapat memberikan keuntungan sebelum, selama dan setelah pengobatan antibiotik. Seperti yang dirangkum dalam “Research Review”, beberapa jenis probiotik bahkan dapat meningkatkan efektivitas pengobatan BV dengan antibiotik.

Efek Sekunder BV: Persalinan Prematur & Risiko Akuisisi IMS
Kesadaran tentang BV sangat penting karena dapat menyebabkan masalah kesehatan yang lebih serius daripada gejala langsung yang cenderung diperhatikan wanita: iritasi, penurunan kesejahteraan, dan penurunan kesehatan seksual. BV dapat menyebabkan peradangan lokal, peningkatan kerentanan terhadap infeksi menular seksual, dan peningkatan risiko persalinan prematur pada wanita hamil.

Di A.S. 7-10% dari semua bayi dilahirkan prematur, sementara diperkirakan bahwa wanita yang mengancam persalinan prematur menghabiskan biaya sistem perawatan kesehatan A.S. $ 360 M per tahun. Jumlah total kelahiran prematur sebenarnya telah meningkat di AS selama sepuluh tahun terakhir, juga. Ini agak mengganggu, meski tidak luar biasa. Wanita hamil semakin banyak diberi antibiotik untuk menangkis streptokokus grup B yang ditemukan di vagina mereka dan juga sebagai tindakan pencegahan ketika kantung ketuban pecah sebelum waktunya. Peningkatan penggunaan antibiotik rata-rata berarti serangan yang lebih sering pada mikrobiota vagina wanita hamil yang menyebabkan risiko BV secara keseluruhan yang lebih besar.

Meskipun ilmu kedokteran tidak memiliki pemahaman yang baik tentang apa yang menyebabkan persalinan prematur, telah diketahui selama beberapa waktu bahwa ada korelasi antara kejadian BV pada ibu hamil dan persalinan prematur (Chaim, 1997; Hillier, 1992; Purwar, 2001 ). Seperti yang telah disebutkan di atas, antibiotik yang digunakan untuk mengobati BV atau kondisi lain dapat menyebabkan komplikasi selama kehamilan dan mengganggu mikrobiota ibu. Gangguan mikrobiota menjadi perhatian karena penularan bakteri endogen dari ibu ke bayi terjadi selama kelahiran dan tidak lama kemudian, membantu membentuk mikrobiota dan sistem kekebalan bayi yang baru lahir. Karena asosiasi ini, penggunaan antibiotik untuk ibu hamil memiliki kelemahan. Sebelumnya telah dihipotesiskan bahwa terapi probiotik dapat membantu menghilangkan kondisi yang menyebabkan persalinan prematur dan karenanya menghindari persalinan prematur itu sendiri (Reid, AJOG, 2003). Beberapa penelitian pendahuluan menunjukkan bahwa probiotik urogenital dapat membantu mengurangi risiko persalinan prematur (lihat “Review Penelitian”).

Infeksi seksual menular
Insiden BV juga dikaitkan dengan kejadian infeksi menular seksual yang lebih besar seperti HIV (Anukam, Sex Transm Dis, 2006; Sewankambo, 1997), cytomegalovirus (Ross, 2005), chlamydia (Nilsson, 1997; Joesoef, 1996), Gonore (Joesoef, 1996) dan penyakit radang panggul (Brotman, 2007). Untuk sebagian besar, hubungan antara BV dan peningkatan risiko IMS tetap menjadi pertanyaan penyebab atau korelasi. Penelitian berlanjut untuk memahami mekanisme akuisisi BV dan IMS serta hubungan antara keduanya.

Kandidiasis Vulvovaginal: Bakteri v. Ragi
Lebih dikenal sebagai ragi vaginitis atau bahasa sehari-hari sebagai “infeksi jamur”, sekitar 75% wanita mengalami kandidiasis vulvovaginal (VVC) dalam hidup mereka. Masalah mikrobiota bakteri yang berulang, seperti BV, dapat membuat VVC lebih umum, lebih mungkin kambuh, dan wabah lebih sulit diobati. Perawatan resep standar termasuk antimikotik oral seperti flukonazol yang digunakan setiap hari selama dua minggu. Krim antijamur lokal dan pessaries umum ditemukan dengan resep atau tersedia tanpa resep. Perawatan topikal memiliki kecenderungan untuk menghilangkan bagian yang dangkal tanpa mencapai bagian yang tertanam dari organisme penyebab. Perawatan VVC juga dapat menghambat pertumbuhan lactobacillus endogen yang ada di vagina.

Hasil VVC dari proliferasi berlebihan spesies Candida (Candida albicans menyumbang 85-90% infeksi), sekelompok organisme yang umumnya ada di vagina pada tingkat yang rendah. Mekar Candida sering menyebabkan peningkatan peradangan pada mukosa vagina dan dapat menyebabkan keputihan dan iritasi. VVC sering ditandai dengan cairan kental, keputihan dan tidak seragam yang biasanya tidak memiliki bau “amis”. Iritasi selama hubungan seksual dan rasa gatal / radang pada vagina dan sekitarnya sering terjadi. Secara klinis, pemeriksaan mikroskopis dari apusan vagina setelah pengobatan dengan 10% KOH dapat memungkinkan visualisasi hifa Candida.

Mikrobiota urogenital yang sehat menurunkan risiko VVC. Seperti yang telah dibahas sebelumnya, ada beberapa langkah yang dapat diambil wanita untuk mempromosikan mikrobiota urogenital yang sehat termasuk mengonsumsi strain probiotik yang ditargetkan. Penggunaan probiotik profilaksis merupakan salah satu cara untuk mendukung mikrobiota yang sehat dan menghambat pertumbuhan jamur Candida yang tidak terkendali (Reid, 2003, FEMS). Tidak ada penelitian probiotik sampai saat ini yang menunjukkan kemanjuran dalam mengobati infeksi yang sudah ada saja, tetapi ada beberapa hasil awal yang menyarankan pengobatan antijamur standar yang dikombinasikan dengan L. rhamnosus GR-1 / L. reuteri RC-14 probiotik menghasilkan gejala infeksi jamur yang jauh lebih sedikit dibandingkan dengan pengobatan standar saja (lihat “Review Penelitian”).

Bakteri Tidak Pada Tempatnya
Diperkirakan bahwa 25-30% wanita berusia antara 20 dan 40 tahun pernah mengalami setidaknya satu kali infeksi saluran kemih (ISK). Dalam 85% kasus, bakteri yang menyebabkan ISK berasal dari usus atau vagina sendiri. Infeksi berulang sering terjadi. Hampir 20% wanita yang mengidap satu ISK akan mengidap ISK lain.

ISK dapat menjadi korban lain dari mikrobiota urogenital yang tidak sehat. ISK adalah infeksi bakteri pada sistem saluran kemih termasuk ginjal, ureter, kandung kemih, dan uretra. Infeksi saluran kemih adalah salah satu penyebab paling umum kunjungan dokter bagi wanita. ISK biasanya muncul dengan seringnya ingin buang air kecil bersama dengan sensasi terbakar saat buang air kecil. Urine bisa tampak keruh atau berbau tidak sedap. Nyeri, nyeri tekan, dan tekanan di dekat kandung kemih juga sering terjadi. Evaluasi klinis khas melibatkan urinanalisis untuk mendeteksi nitrit, leukosit, dan esterase leukosit.

Pengobatan standar untuk ISK melibatkan rejimen antibiotik oral selama 7 hari, biasanya trimetoprim atau kotrimoksazol. Kekambuhan mungkin merupakan indikasi sistitis, di mana bakteri menyerang sel payung membuat faktor kekebalan bawaan dan antibiotik kurang efektif. Mikrobiota urogenital yang sehat menurunkan risiko infeksi saluran kemih. Probiotik urogenital dapat digunakan saat menjalani pengobatan dengan antibiotik untuk mempercepat pemulihan, untuk mengurangi efek samping, dan untuk mulai membangun mikrobiota vagina yang bermanfaat yang akan membantu mencegah kekambuhan.

Secara keseluruhan, pesan yang perlu ditegaskan kembali kepada pasien adalah bahwa kesehatan urogenital bukan tentang tidak adanya bakteri, melainkan keseimbangan yang tepat. Strain probiotik yang telah diuji secara klinis untuk kemanjurannya dalam mendukung kesehatan urogenital adalah pilihan yang sangat baik untuk mempromosikan mikrobiota urogenital yang seimbang dan mencegah infeksi. Pencegahan memerlukan pertimbangan serius karena pilihan pengobatan untuk infeksi vagina terkadang memiliki kemanjuran yang terbatas, terutama untuk infeksi berulang. Strain probiotik urogenital juga dapat menjadi tambahan yang membantu untuk pengobatan standar dalam banyak kasus, membantu mengurangi efek samping dan dalam beberapa kasus meningkatkan kemanjuran pengobatan. Masalah urogenital menjangkiti banyak wanita dan menimbulkan banyak kekhawatiran; wanita sering kali sangat lega mengetahui bahwa masih banyak yang bisa mereka lakukan. Memberitahu mereka.